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Vainilla

Vainilla

La vainilla es un género de orquídeas y hay más de 110 variedades. La más conocida es la especie Vanilla planifolia que produce un fruto del que se obtiene un saborizante, la vainilla. Se trata de una especia del continente americano, en concreto es muy común de México. Esta especia era utilizada por los aztecas como aromatizante, saborizantes, medicina e incluso como tributo. Por otro lado, desde la antigüedad se mezclaba con chocolate. A pesar de que su origen sea amaricano, en la actualidad se produce principalmente en China, Madagascar e Indonesia, lugares que se caracterizan por su clima cálido. Los españoles la introdujeron a Europa, donde a pesar de tener muchos problemas para cultivarla, le dieron uso para aromatizar licores, tabacos e incluso perfumes. Su obtención es algo complicada y es que para conseguir un kilo de vainilla pura se necesitan entre 5 o 6 kilos de vainas verdes, siendo la segunda especia más cara detrás del azafrán. Esta especia tiene varios beneficios, entre ellos digestivos, analgésicos, antiodixantes y antorreumáticos. Su uso comercial se hace con vainas, polvo, en extracto líquido y como azúcar avainillado. Uno de sus mayores usos se lleva a cabo en la repostería y la confitería, pero también se usa para elaborar sopas, para cubrir distintas carnes, para bebidas -antes daba sabor a la Coca-Cola- o para cremas de verduras. En la actualidad uno de sus mayores usos es para la perfumería y cosméticos.

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