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Cúrcuma

Cúrcuma

La cúrcuma, conocida como cúrcuma longa, es una planta herbácea el suroeste de India. Sangli, una ciudad en el sur de la India, es uno de los mayores productores de esta planta. Se cultiva por sus rizomas, que se emplean como especia. Las propiedades de la cúrcuma fueron utilizadas por primera vez en la India entre 610 a. C. y 320 a. C. En aquella época se utilizaba de colorante para teñir la lana. También, a lo largo de la historia, se ha usado para colorear algunas partes del cuerpo, pero su uso más extendido ha sido, sin duda, el de colorante textil. Se tiñe con la cúrcuma el algodón, la seda, el cuero, la lana, el papel, cera, y un largo etcétera. La cúrcuma es uno de los ingredientes del curry en la gastronomía de la India y aporta un color amarillo intenso característico. Su color intenso es característico de la raíz de la planta. Se trata de una e las especias más usadas en la gastronomía de la India, para dar color al arroz, la carne o a otros platos. Actualmente se comercializa como el aditivo alimentario E100. En otros lugares, como en Hispanoamérica, es conocida como palillo, y en algunos países como Colombia se le conoce como azafrán de raíz, aunque no tiene nada que ver con esa especia. La cúrcuma no es de fácil absorción para el organismo humano, aunque sí que se han investigado sus usos medicinales.

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